Mossberg:正在消失的电脑

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Mossberg,本文作者,从从1991年开始几乎每周都在做这些科技类的报道工作,作者非常幸运地了解了科技革命的制造者,也一直在关注他们的动向。

“现在,当我准备从这个漫长并且不断变化的世界退休的时候,我想,这段时间似乎很适合思考消费技术的浪潮,并且我们也是非常期待的。”

—— Mossberg Mossberg:正在消失的电脑

让我先从1991年10月17日修订“日刊”第一个个人技术专栏的第一行开始:“个人电脑太难用了,这不是你的错。”

Mossberg:正在消失的电脑

确 实如此, 并且在相当长一段时间内都是如此。 界面不仅令人困惑,与此同时,大多数科技产品都需要频繁调整和修复需要,还需要掌握更多的科技知识和技能。 整个领域是新的,工程师并没有为普通人或者其他爱好者设计产品的兴趣。但是随着时间的推移,产品越来越可靠,使用起来更加方便,用户操作复杂软件的能力也 越来越强。 你现在可以将iPad交给6岁的老师,而且只需一点帮助,她很有可能会学习如何快速操作iPad。 这是惊人的,因为iPad比我在20世纪90年代测试的任何复杂的PC要强大得多。 此外,在过去PC经常出现的灾难现在的软件和硬件都极少出现。

许 多真正的新鲜事物正在逐渐被工程师变得简单并且可靠。许多人没有办法链接一个专用的虚拟现实系统,还是只能带耳机。 在Siri,Alexa和Google Assistant这些技术的早期,我们大多数人在大部分时间内是不相信他们提供的答案的,而现在它们是我们习以为常的助手。

所以,我们现在在哪里,又会有什么到来呢?

越来越可能爆发的个人技术时代,不过爆炸性的产品是越来越少了。越来越多的创新性的游戏一般的产品出现,我们已经对此感到见怪不怪了。

10 年前苹果推出的首款iPhone多点触控智能手机尽管不是非常完美,但它依然征服了世界。 实际上,它是一种新型的个人电脑。我相信经过巨大的改造才最终有了这个相对成熟的、有突破性的产品。 平板电脑在人们生活中的重要性如火箭般的上升了起来。台式机、笔记本电脑已经成为家具不可分割的一部分了。

大型软件革命,像云计算、搜索引擎和 社交网络他们已经拥有了相对成熟的体系,并且技术在不断的完善和突破着。消费者无人机和机器人尚处于起步阶段,这是一个商机,因为这个市场的商业应用场景还是相对比较少的。

自2010年ipad上市以来,它在硬件和软件方面最大的图片是亚马逊推出的Echo语音控制智能音箱,它的技术支持是由Alexa软件助手提供的。去年Google Home退出了类似的产品。我期待会有更多同样的产品出现。

Mossberg:正在消失的电脑

不 过Echo和Alexa也仅仅是处于刚刚起步的阶段。 亚马逊首席执行官杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)在去年的一次采访中告诉我,人造智能是长期的棒球比赛,而现在处于第一场刚刚出场的阶段。 亚马逊虽然没有发布Echo家族的销售数据,第三方估计说,尽管它们快速增长,但去年仍然低于1000万台。 为了比较,我们看看即使在相对疲软的时期,苹果在上个季度的短短90天内卖出了五千万的成本较高的iPhone,而且更加流行的Android手机的总销 售额也是相当高。

谷歌刚刚宣布,目前全球已有20亿Android设备在全球范围内实施,苹果公司在一年半前宣布,其中有超过十亿个iOS设备正在非常活跃的被使用着。 这些基本上都是是智能手机。

如 果你因为在亚马逊,应用商店,苹果商店或百思买中看不到令你耳目一新的可以消费的科技产品,这可不意味着技术革命的发展停住了。 其实,即便是这个时候科技研发工程师依然在为其他你暂时还没有看到的技术在做准备着。 并且,如果成功,它带来的影响可能比1970年代的第一台消费者电脑大,或者比20世纪90年代的网络和本世纪头十年的智能手机大得多。

科技创业人员正在大部分消费者看不到的地方默默的努力着,他们所努力的方向将会是我们未来社会的重要组成部分或者全部组成部分,他们分布的行业包括:工智能/机器学习,增强现实,虚拟现实,机器人和无人机,智能家居,自驾车和数字健康/可穿戴设备等等。

这些新的技术也是有共同点的,它们包括越来越多的分布式计算能力,新的传感器,更好的网络,更智能的语音和视觉识别以及同时更智能和更安全的软件支持。

Mossberg:正在消失的电脑

这些技术都有相对的商业案例,不过他们在早期发展的时候,主要是对相关爱好者的吸引,因为早期技术,应用体验并不是那么的好。这些技术早期的效果就像拿着iPhone的你在老电影中看到的巨大手机一样。

我希望这些更先进的技术创造的结果是可以将电脑这些东西褪色到生活的背景中去,甚至在某些情况下可以完全消失。希望有一天,我们需要使用的生活设备可以被声音命令激活;而你的房间可以根据你的血液变化进行温度的调控。当然,或许,这仅仅只是一种想法。

这些技术甚至很有可能会以悄无声息的方式把你的整个家庭或者办公室的电脑和传感器包装起来,它们会以新的方式,或许仅仅会以为是其他的技术设备。

这 些技术会造成环境变化,这种技术的智慧和能力以你感觉不到甚至以为根本不存在的方式迭代着。它让我想起了2005年的一个伟大的星期六之夜的生活喜剧,在 剧中演员Fred Armisen演奏史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)展示了一个越来越小的iPod系列,甚至最后有一个几乎看不见的模型,并且宣城‘你可以随身携带所有的照片’。

就在最近几个星 期,Facebook着名的研究员Regina Dugan宣布,她的秘密团队正在致力于使用大脑来打字,并控制增强现实设备。 同时,他们也在开发通过皮肤“听到”的方法。他们的想法是,将增强现实的技术可以被构建到标准眼镜中。这样当你按下按钮,或者使用触摸控件发出命令的时 候,这个技术可以将复杂的虚拟对象强加于现实生活中。

苹果据报有一个秘密的项目,用新的无创传感器监测糖尿病患者的葡萄糖水平,结束了患者对日常测试针的依赖。

Google已将其整个企业使命改为“AI第一”,并通过Google Home和Google Assistant初步实施了,比如通过语音命令执行任务。

几 家小公司正在追求通过空中发送的电力为移动设备充电的前景,可能以后我们的周围将不会出现电线围绕的情况。我期望这样的这些技术成果可以可以在10年或者 20年内实现,期待看到拥有这些环境计算新技术的世界。这些努力中的每一个都有可能创造一个现在的我们无法想象的新世界。 这是一种截然不同的技术思维方式。

当互联网第一次到达时,这是一个离散的活动,你使用称为浏览器的离散软件程序在离散的金属和塑料称为 PC。 即使现在,尽管网络像电网一样,为许多事情提供动力,但仍然使用一个分立的设备 。 当然,你可以通过一个回声召唤一些互联网的聪明人,同样也需要那里有一个设备在那里。 我们距离Starship Enterprise中无形的无所不在的电脑有很长的路要走。

早期你熟悉的那些需要空间的外形笨拙的电脑,使用他们需要技能。而现在,环顾你正在吃饭的餐厅,你会发现到处都有正在被使用的智能手机。

电脑使用起来非常简单,不过他们仍然要求你投入关注和关心,从充电电池到知道要使用的应用程序以及何时使用它们。

技术已经是一件伟大的事情。40年来,它已经慢慢的在跳出我们对技术熟悉的机械式的印象,它变得越来越人性化,仿佛这是一种生命的附加功能。 实验室承诺发生改变的事情正在发生着。

有 些人会疑惑,技术不断的在发展,它们似乎离我们越来越近。 可以这些技术也会带来隐私入侵的可能,被政府窥探,甚至比现在更糟糕的黑客。 联邦调查局可以通过iPhone密码威胁像苹果这样的巨大公司,那么又有什么可以保护未来依赖技术的环境免受政府侵扰? 像英国医院由于赎金攻击而关闭,甚至在线骗人可以把你从你的房子,办公室或者汽车上锁住,让你无法行动。

确实,当未来我们真的把我们的家园、汽车、健康数据交给这些规模从未想象过的私人科技公司的时候,我们需要比现在更多的安全和隐私的更强大的标准。特别是在美国,我们需要在围绕隐私和安全问题的方面能够通过真正有约束力的法律。

这不仅仅是我们的疑惑,这也是这些巨头们的困惑,由于这些技术会造成颠覆性的改变,这些科技巨头也面临着新的未知的变革。

如果环境技术要像以前的技术革命一样融入我们的生活。比如木质托梁,钢梁和发动机缸体,真到这个成程度的时候,社会需要新的可以执行的数字方式的建筑规范和汽车安全标准。 健康行业技术的发展,在目前的医疗器械标准的基础上必须更加严格,同时依然需要不断的创新。

长期以来,技术产业本身就是破坏者,需要与政府携手合作制定这些政策。 这可能是比首先开发技术更大的挑战。

实际上,这些技术目前相当一部分是被技术巨头垄断着,像苹果,亚马逊,Facebook,谷歌和微软等等。就像我们在查看这些技术相关资料的时候,你会发现你查阅的资料基本上也都来自这些巨头。

这些技术带来的对社会的影响从另一方面也会动摇这些所垄断的行业。 例如:今天,苹果是该集团中最大的。 所有的报道,它正在认真对待AR,自驾车和健康计划。 但是,它严格而令人敬佩的隐私政策使其难以收集最佳机器学习所需的大量数据,像这样的问题还有很多。

微软仍然试图找到一种方式,将强大的软件和云计算技术融入到重要的硬件业务中。 Facebook和Google现在基于广告的商业模式将会逐步弱化。 而亚马逊只有一个真正的巨大硬件 – Kindle – 的存在。

当这些科技巨头们在技术方面取得的进步越来越大,他们新的领域不断的在拓展甚至垄断着新的市场的时候,新的问题会出现——国家会考虑他们是否拥有了太多的权利?新的问题又产生了,如何让他们既保持技术上的不断进步让社会发展收益又保证他们对人们可能会存在的控制。

过去几十年来,技术无论何时进入过山车,我们都会遇到过各种各样的难题。 这个过程是令人兴奋,它能带来丰富的体验,甚至是不可预知的变革性的结果。 不久之后,过山车将比以往任何时候都加快,只有这一次,这将是关于实际结果,而不是强调过往的经验。

作为一个小工具爱好者,这让我有点伤心。 但是,作为一个科技信徒,这是非常令人兴奋的。 我不会再检查所有的新东西,甚至你可以打赌,我会很期待这个结果的。

谢谢阅读。



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