连苹果都挡不住这个趋势!MP3播放器真的要被消费者赶尽杀绝?

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放飞耳朵

iPod又双叒叕退市:只剩一台了

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在魅族Flow耳机自7月26日晚发布后,仍然在微博上论坛中贴吧里多少还会引起音质等等的询问和争论,甚至引来某些人的嗤之以鼻的氛围中,美国科技新闻网站AppleInsider于今天(7月28日)报道,苹果已经决定停止销售iPod nano和iPod shuffle两种播放器产品,未来只保留iPod Touch产品。独留iPod Touch在售,证明属于iPod的时代,已经渐行渐远。

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不需要问现在的95后00后什么是iPod,即使是年龄稍长的90后和80后,可能很多人都只是在网络上偶尔看到过iPod,更不要说这次停产的iPod nano和iPod Shuffle。事实上当iPod产品线的经典产品iPod Classic(真是这个名字)在2014年停产的时候,虽然引起了足够的评论,但这毕竟还算是个小圈子事件。我们也无从考究,究竟是什么时候,播放器开始退出了我们的视野。

播放器的盛极而衰:时代的选择

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1979年,井深大和盛田昭夫共同碰撞迸发灵感,并在自家鬼才工程师木原新敏协助下,创造了世界上第一款随身音乐播放器,TPS-L2磁带播放器的时候,他们也许有想过这款产品能够在当时收听音乐仍然需要依靠大型设备的情况下可以爆红,但应该从未想过,在接近三十年之后的2017年,未来的竞争对手苹果,旗下的iPod在今天,只会剩下一台产品在售。

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从元祖机型TPS-L2到当今旗舰机型WM1-Z,索尼随身音频的发展,刨除MD这段主力在亚洲市场的历程,其实约等于可以看成是一个随身播放器历史的缩影。而iPod在新千年后的突入,对索尼来说是一段有些羞愧的时间,却也使得这个市场的发展到达了一个巅峰,成就了行业的发展,也填满了很多人的青春。只是这段关于音乐播放器的青春,在现在的消费者看来,也许和“落伍”是同一个意思。

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幸好今天的索尼,还有能量让井深大和盛田昭夫死得瞑目。虽然自MD之后,索尼的音乐硬件事业浮浮沉沉,但自2015年提出并定义Hi-Res标准,并经由JAS(日本音频协会)和CEA(消费电子协会)制定之后,这个“小金标”不仅成为标榜自己产品优秀的认证,还让行业迅速跟进,让消费者再次认识到索尼在音乐硬件方面的先见之明。

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在Hi-Res的光环照耀下,Signature系列三件套和旗舰蓝牙耳机1000X的推出,更是让市场感受到索尼的底蕴,以及面对新时代消费者需求的灵活和强势。话虽如此,随身播放器的世界变了,那就是真的变了。就像压在徐正太箱底的那些BP机,进牢房的这段时间漫长又短暂,徐正太在里面也许会想有东山再起的能量,这些BP机正是他的资本,但世界就是会结结实实地告诉你,回不去了。

公众对音乐的需求:从来未减退

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值得高兴的是,消费者对于随身音乐的需求,并没有因为随身播放器的盛极而衰,同步自己的多少。事实上,从播放器产业的发展过程中,我们可以发现一个根本的定律:这个行业的每一次更新,其实都是进一步方便了消费者随身聆听音乐。

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1963年,飞利浦研制推出盒式录音带(也就是很多人所说的“磁带”),本就是对于传统的黑胶唱片的一种冲击。而飞利浦再接再厉推出的CD,则是针对磁带的不足,为了方便消费者的一种新模式。及至MD和微硬盘,最后到现在常见的闪存介质,都是音频硬件行业,从根本上为了方便消费者随身聆听音乐,而形成的革新。消费者的需求也逐渐被培养,在无意识中将随身聆听音乐,变成了一种习惯。

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只不过最近这一次的更迭,并不只是“围城内的战斗”。趴在墙外的另一位巨人,早已有了摧枯拉朽的能量进行变革。比起那些“进击的巨人”,手机这个巨人,既有自身的强大,又有各方有意无意的协助,因此当原有的播放器行业已经发现事情变化,一切为时已晚。即使乔布斯再世,笔者相信也是无力回天。

好死不死,笔者同时想起了乔布斯说的那句话:

“消费者并不知道自己需要什么,直到我们拿出自己的产品,他们就发现,这是我要的东西。”

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乔老爷子仍然是笔者的偶像,很多话到现在仍是金科玉律,但这句话显然不适合讨论这个市场。大部分消费者并不是需要一个怎样的播放器,而是能够随时随获取和收听自己喜欢的音乐。也许井深大,盛田昭夫和木原新敏泉下有知会很高兴,因为他们一手创造的Walkman,已经超越了一个产品本身对市场的推动作用——以“Walkman”为代表的随身音乐文化,成为了消费者日常行为习惯。而且随着主力消费者的更迭,这种习惯的分量,将会更加凝重清晰。

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因此,关于“随身播放器是否真的盛极而衰”这个问题,也许能够有另外的一种解读。在此之前我们要再次明晰一个大前提:消费者对于随身音乐的需求,仍然是在不断提升的。看看坐地铁的时候有多少人戴着Earpods或者其他耳机,就会明白随身音乐已经成为了一种习惯。而在这些耳机里面,我们会看到有更多的“奇形怪状”,这正是脱胎于这种习惯,对更出色的回放效果的追求。

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事实上,手机让大众的随身音乐享受变得更加轻薄舒适,足够满足相当一部分数量的消费者对回放效果的需求。同时,随着生活水平的提高,选择的增加,让更多消费者有机会感受更加出色的音乐回放效果。既然已经舍得花钱去听音乐会和演唱会,那么抛开手机,入手一台专门为更出色的回放效果打造的播放器,也是合乎情理的。

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笔者无意探讨“木耳”这个话题,只是想阐明,对音频硬件的需求,其实和吃饭一样。有人就是觉得街边麻辣烫已经很好,有人努力赚钱就是为了感受米其林三星。消费者需求的提升促使了个人的选择,给予了播放器行业,甚至是整个音频行业谷底反弹的机会。有些传统品牌显然抓住了这个机会,在新时代抢占了自己的一席之力,例如通篇文章都在说的索尼(笔者已经怀疑自己是不是在写苹果了,幸好这只是一篇杂谈),Hi-Res标准和Signature系列的推出,就是以标准促进产品线再次发展的代表。

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所以,今天(真的是今天,2017年7月28日)来谈未来消费者对于音乐的需求会怎样变化,相关行业又会有怎样的应对措施,在笔者看来是为时尚早,并且是毫无意义的。正如巴菲特所说,“习惯的链条在重到断裂之前,总是轻到难以察觉”。很多年前会有媒体和消费者怀疑“手机听歌真的靠谱吗”,但当变化来临的时候,真是无声无息且出乎意料。也许手机听歌,流媒体播放,蓝牙音频,会是市场接下来的发展热点,但无论是普通消费者还是厂商,都难以准确判断未来会怎么样。

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也许我们只需要明白,无论是打发时间,还是类似“白日放歌须纵酒,青春作伴好还乡”这样的情感需求,音乐的存在都是有着深远的意义。更优秀音频产品出现的意义,就是让我们能够更好地享受这样的过程。至于完成这个过程的是Walkman还是Walkgirl,是播放器还是手机,甚至是不是一定要另购一款耳机,普通消费者并不会在意,需求来了自然会寻找解决方案。厂商也总会因为需要存活,提出更好的构想,并将其变成现实。习惯归习惯,但习惯出现变化的时候,也许并不代表着末日。细细思考,除了感慨,也许还有几分有趣。



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